Der Radarstandort des Unternehmens in Costa Rica.

LeoLabs

LeoLabs, ein privates Unternehmen, das Objekte und Trümmer im niedrigen Erdorbit durch ein Netzwerk von Radargeräten auf der ganzen Welt verfolgt, hat in einer neuen Spendenrunde 65 Millionen US-Dollar an Kapital aufgebracht, teilte das Unternehmen am Dienstag mit.

„Es ist eine großartige Bestätigung unseres bisherigen Erfolges und unserer Ziele“, sagte Dan Ceperley, CEO von LeoLabs, gegenüber CNBC. „Wir sind der größte Datenanbieter für [low Earth orbit] in der Welt jetzt … wir haben jeden in der Öffentlichkeit oder im Privaten übertroffen [sectors].”

LeoLabs hat das neue Kapital von Insight Partners und dem früheren Investor Velvet Sea Ventures aufgebracht. Einschließlich dieser Finanzierungsrunde hat das Unternehmen seit seiner Gründung vor fünf Jahren insgesamt mehr als 100 Millionen US-Dollar eingeworben, bei bestehenden Investoren wie Airbus Ventures, WERU Investment, Space Capital und Horizons Ventures.

Ceperley lehnte es ab, sich nach dieser Runde zur Bewertung von LeoLabs zu äußern, aber das Unternehmen nahm Nick Sinai als Senior Advisor von Insight Partners in seinen Vorstand auf. Der LeoLabs-Vorstand besteht jetzt aus vier Mitgliedern, mit dem Vorsitzenden Manish Kothari, dem Direktor Kiichiro DeLuca und dem Direktor Peter Jackson.

LeoLabs wird die frischen Mittel verwenden, um sein Geschäft auf drei Arten zu skalieren -Service (SaaS) Produkte.

Bisher hat LeoLabs Weltraumradare vor Ort in Texas, Alaska, Neuseeland und Costa Rica gebaut.

Die Zahl der pro Jahr gestarteten Satelliten und Raumfahrzeuge habe sich “auf Hochtouren geschaltet”, sagte Ceperley, wie das Wachstum der letzten Jahre belegen kann. Laut einem Bericht des Branchenunternehmens Bryce Tech stieg die Zahl der im Jahr 2020 in die Umlaufbahn gebrachten Raumfahrzeuge auf 1.085 – eine Verdoppelung der Gesamtzahl des letzten Jahres und ein Vielfaches der durchschnittlichen Jahresgesamtzahl. Ein wesentlicher Treiber dieses Anstiegs war startet von SpaceX sein Starlink-Satelliten-Internet-Netzwerk, mit mehr als 1.700 gestarteten Satelliten.

“Der Grund, warum wir ein Unternehmen sind, ist die niedrige Erdumlaufbahn, die heute eine kommerzielle Wirtschaft ist. Früher war es hauptsächlich Verteidigung und Wissenschaft, jetzt dreht sich alles um diese kommerziellen Einsätze”, sagte Ceperley. “Der Weltraumverkehr wird nur zunehmen.”

Eine Visualisierung von Objekten in einer niedrigen Erdumlaufbahn, einschließlich aktiver Satelliten, ausrangierter Raketenkörper und Trümmer.

LeoLabs

LeoLabs arbeitet mit einer Vielzahl von Kunden zusammen, von Starlink über Satellitenbetreiber bis hin zum Pentagon. Kunden zahlen für ein monatliches oder jährliches Abonnement, wobei LeoLabs Dienste wie die Identifizierung von Raumfahrzeugen nach dem Start oder mögliche Kollisionswarnungen anbietet.

“Wir arbeiten direkt mit diesen Branchenführern wie SpaceX und anderen zusammen, die diese Satellitenkonstellationen einführen und ihnen helfen, die neuen Arbeitsweisen im Weltraum tatsächlich zu definieren”, sagte Ceperley.

Das Unternehmen schätzt, dass etwa 250.000 Trümmerteile die Erde umkreisen, mit LeoLabs bietet einen vollautomatischen Service zur Kollisionsvermeidung Kunden frühzeitig zu warnen. LeoLabs hat potenzielle Engpässe zwischen großen, nicht mehr existierenden Trümmerstücken verwendet – wie z zwei außer Kontrolle geratene Raumschiffe, die im Januar 2020 einen Beinahe-Misserfolg hatten — um die Bedeutung des Situationsbewusstseins im Weltraum zu demonstrieren.

Da LeoLabs ein gewinnorientiertes Unternehmen ist, ist es in der Raumfahrtindustrie in die Kritik geraten, weil es einen Anreiz hat, die Gefahr oder Wahrscheinlichkeit möglicher Kollisionen zu übertreiben. Ceperley reagierte auf diese Kritik in dreierlei Hinsicht und stellte fest, dass die Ereignisse, die LeoLabs hervorhebt, “Schutt-auf-Schutt” sind, der Erfolg des Unternehmens von der Sicherheit der Satellitenbetreiber abhängt und dass die öffentliche Weitergabe seiner Daten die Diskussion über die Bewältigung der Thema Weltraummüll.

“Bis wir kamen, hat niemand die möglichen berechnet [debris] Kollisionen – niemand hat sie wirklich berechnet, niemand hatte die Statistiken, niemand hatte eine Ahnung, wie wahrscheinlich sie waren”, sagte Ceperley. “Wir können dieses Wissen jetzt in die Nachhaltigkeitsdiskussion einbringen.”

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