Dallas Cowboys Wide Receiver Brandon Smith (80) läuft für ein First Down während des Spiels zwischen den Dallas Cowboys und den Jacksonville Jaguars am 29. August 2021 im AT&T Stadium in Arlington, Texas.

Matthew Pearce | Symbol Sportswire | Getty Images

Die National Football League steht auf der Uhr und ist bereit, am Donnerstag in ihre 102. Saison zu starten.

Der amtierende Super Bowl-Champion Tampa Bay Buccaneers wird gegen die Dallas Cowboys in einem hoch bewerteten Eröffnungsspiel zwischen zwei beliebten Quarterbacks – Tom Brady und Dak Prescott – spielen. Der Gesamtgegner der NFL bleibt unterdessen Covid. mit mehr Varianten Entwicklung und Befürchtungen einer weiteren Fallwelle im Herbst.

Ein positiver Fall hat sich bereits auf den Saisonauftakt ausgewirkt, bei dem Cowboys, der offensive Lineman Zack Martin startet, das Spiel verpasst. Und letzten Monat kam es bei den Tennessee Titans zu einem Mini-Ausbruch. Die NFL sagte, dass mehr als 99% der Liga- und Teammitarbeiter geimpft sind, fügte jedoch hinzu, dass sie in dieser Saison auch bei geimpften Personen mehr positive Fälle erwartet. Dennoch bleibt die Liga hartnäckig daran, die Saison pünktlich zu beenden. Die NFL hat Spielern bereits Geldstrafen wegen Verstößen im Zusammenhang mit Covid verhängt und für Teams, die sich nicht an die Regeln halten, mit Verfall gedroht.

Die Show wird also weitergehen. Hier ist ein kurzer Einblick in das, was an der geschäftlichen Front passiert, bevor die NFL-Saison 2021 beginnt.

Jagd auf 100 Millionen Zuschauer

Nach der Zustimmung zu mehr als 100 Milliarden US-Dollar für die Medienrechte im nächsten Jahrzehnt werden die Zuschauerzahlen der NFL in dieser Saison in den Schlagzeilen bleiben, insbesondere da die Sender die Werberaten erhöhen, um ihre Investition zu bezahlen.

ViacomCBS wird seinen NFL-Inhalt und seine Rückkehr weiter nutzen das Nickelodeon-Spiel während der Nachsaison. Das kinderfreundliche Fernsehsendung war beliebt und könnte Vermarkter anziehen, die nach einem jüngeren Publikum suchen. Und die CNBC-Muttergesellschaft NBCUniversal hofft, dass ihre Super Bowl-Sendung 100 Millionen Zuschauer anziehen könnte. Die Anzeigenrate für den Super Bowl 2022 soll bereits auf etwa 6 Millionen US-Dollar steigen, gegenüber 5,5 Millionen US-Dollar in diesem Jahr. Bei diesem Tempo ist es wahrscheinlich, dass es verfinstert 545 Millionen US-Dollar an Einnahmen, die CBS Sports aus dem Spiel 2021 machte.

Die Frage ist: Wird der Top-Contest der NFL in einem neuen Umfeld des Fernsehkonsums jemals wieder konstant mehr als 100 Millionen Zuschauer anziehen?

Der Super Bowl hat in zwei der letzten drei Jahre keine 100 Millionen Zuschauer angezogen, nachdem er diese Summe neun Jahre in Folge in den Schatten gestellt hatte. Der Durchschnitt des Spiels 2021 96,4 Millionen Zuschauer (einschließlich Streaming) für das Matchup Bucs vs. Kansas City Chiefs. Es ist das am wenigsten angesehene Super Bowl-Spiel seit 2007.

NBC hat den Super Bowl zuletzt 2018 ausgestrahlt und über 100 Millionen Zuschauer angezogen. Das Spiel 2015 zwischen den New England Patriots und den Seattle Seahawks bleibt mit rund 114 Millionen Zuschauern der meistgesehene Super Bowl, und dieses Spiel war auch NBC.

Tampa Bay Buccaneers Quarterback Tom Brady (12) feiert mit der Vince Lombardi Trophy, nachdem er die Kansas City Chiefs im Super Bowl LV im Raymond James Stadium besiegt hat.

Mark J. Rebilas | USA HEUTE Sport | Reuters

Brady sollte helfen, Dinge anzukurbeln

In beiden Spielen war Brady dabei, der 2021 auf und neben dem Feld stark startete.

Brady, 44, gewann seinen siebten Super Bowl, nachdem er die Bucs an den Chiefs vorbeigeführt hatte meistverkaufte Ware Spot von Patrick Mahomes. Er ist sogar in die NFT-Geschäft. Am Donnerstag will er auch in den Rekordbüchern nachrücken.

Brady braucht 300 Passing Yards, um als einziger Spieler in der NFL-Geschichte mit mindestens 100 Karrierespielen von 300 oder mehr Passing Yards zusammen mit dem Quarterback, der zum NBC-Sportanalysten wurde, Drew Brees beizutreten. Dies in einem Matchup zur Hauptsendezeit sollte nur der Storytelling-Komponente der Sendung helfen.

NBC zielt darauf ab, eine zu übertreffen durchschnittlich 19,3 Millionen Zuschauer, das sein Auftakt für letztes Jahr für das Matchup der Chiefs und Houston Texans zeichnete. Laut dem Werbedatenunternehmen EDO bringt das Netzwerk geschätzte Werbeausgaben von 50 Millionen US-Dollar für NFL-Opener ein.

NFL-Saison ein „monumentales Ereignis“ für Wettfirmen

Und mit der Rückkehr des Fußballs werden mehr Sportwetter versuchen, zusätzliches Einkommen rund um NFL-Spiele zu erzielen.

Es wird geschätzt, dass ein Rekord von 45,2 Amerikanern auf Spiele während der Saison 2021 wetten wird, wobei 19,5 Millionen Online-Wetten platziert werden, so die Amerikanischer Glücksspielverband. Das Unternehmen fügte hinzu, dass die Amerikaner in den ersten sieben Monaten des Jahres 2021 27 Milliarden US-Dollar auf Sport gesetzt haben und mehr als 350 Millionen US-Dollar an Bundes-, Landes- und Kommunalsteuern generiert haben.

Da Staaten wie Michigan, Virginia und Arizona nun legalisiertes Glücksspiel zulassen, verfolgt PlayUSA, das das regulierte US-Sportwettenmarketing verfolgt, geschätzt Spieler könnten in dieser Saison über 20 Milliarden US-Dollar auf NFL- und College-Football-Wetten setzen.

Bisher sind die Chiefs und Bucs die Favoriten auf den Sieg im Super Bowl. Eine Person aus New Jersey wettete bereits 38.000 US-Dollar, dass die Bucs mit einer perfekten Bilanz abschließen würden. Die Wette wurde über Caesars Sportsbook abgeschlossen und könnte 1,3 Millionen US-Dollar einbringen, wenn die Bucs ungeschlagen bleiben.

Eric Hession, Co-Präsident von Caesars Unterhaltung digital, die Division, die ihre Sportwetten betreibt, bezeichnete den Beginn der NFL-Saison als “ein monumentales Ereignis”.

Er fügte hinzu, dass die Tech-Teams von Caesars ihre Systeme testen, indem sie große Mengen gleichzeitiger Wetten und Transaktionen einsetzen, um sich auf das Volumen der NFL-Wetten an diesem Wochenende vorzubereiten.

“Jeden [sportsbook] erkennt an, dass die NFL die wichtigste Wettmöglichkeit für die Saison ist und der wahre Katalysator ist, um Kunden dazu zu bringen, in Ihr Hotel zu kommen, Ihre App herunterzuladen oder an einem Wetterlebnis teilzunehmen“, sagte Hession am Mittwoch gegenüber CNBC.

Hession sagte, Caesars habe bereits über 400 Millionen US-Dollar für sein Parlay-Produkt bereitgestellt und während der Saison jede Woche eine Belohnung von 25 Millionen US-Dollar angeboten. Bei diesem Produkt setzen Wettende $10 und versuchen, Point-Spread-Wetten für jedes NFL-Spiel vorherzusagen. Das Parlay-Kartenangebot ist in New Jersey, Washington DC und Nevada erhältlich.

Da die NFL-Besucherzahlen zurückkehrten und Restaurants und Sportbars nach Pandemie-Schließungen in der Saison 2020 wieder aktiv waren, sagte Hession einen „dramatischen“ Anstieg der Sportwetten voraus.

Das NFL-Geschäft floriert weiter

Caesars ist einer von drei Top-Wettanbieter die im vergangenen April exklusive Deals mit der NFL festhielten. Die Vereinbarung ermöglicht Caesars die Nutzung des geistigen Eigentums der NFL für ihre Sportwetten-Angebote und wird der Liga auch helfen, ihre nationalen Einnahmen zu steigern.

Die NFL erwirtschaftete einen nationalen Umsatz von rund 9,8 Milliarden US-Dollar, wobei 32 Teams jeweils einen Rekord von 309 Millionen US-Dollar erhielten Aktionärsanmeldungen von den Green Bay Packers. Ein großer Teil der Einnahmen der NFL sind Medienrechte sowie Sponsoring, die in der vergangenen Saison 1,62 Milliarden US-Dollar einbrachten.

Frühe Schätzungen des Sponsoring-Bewertungsunternehmens IEG deuten darauf hin, dass die Zahl für die kommende Saison auf 1,72 Milliarden US-Dollar steigen wird. Darüber hinaus verzeichnete IEG Tech-Sponsoring-Einnahmen aus Cisco, Microsoft, und ein Getränkevertrag mit dem alkoholischen Getränkehersteller Diageo wird der NFL helfen, mit Sponsoringgeldern erfolgreich zu sein.

DeMaurice Smith, der Exekutivdirektor der National Football League Players Association, spricht während der NFLPA-Pressekonferenz am 30. Januar 2020 im Miami Beach Convention Center in Miami Beack, FL.

Rich Graessle | Symbol Sportswire | Getty Images

NFLPA startet ihr internes Geschäft

Erwarten Sie auf der Spielerseite Diskussionen über Covid-Protokolle und Impfauftrag Debatten, die das ganze Jahr über mit der Liga fortgesetzt werden sollen.

Die Gewerkschaft befürwortet weiterhin tägliche Tests für alle Spieler, um Ausbrüche zu verhindern, aber die NFL genehmigte nur einmal pro Woche Tests für geimpfte Spieler und tägliche Tests für ungeimpfte Spieler. Abgesehen von Covid-Problemen gibt es auch interne Angelegenheiten, die die NFLPA lösen muss.

Die Zukunft von Executive Director DeMaurice Smith bleibt unklar, aber dieser Monat wird mehr zeigen. Zunächst werden die NFL-Spieler die Wahl beginnen, um festzustellen, ob Smith sich dafür einsetzen wird, seine Position ohne Gegenstimme zu behalten. Smith muss eine einstimmige Abstimmung im Exekutivkomitee der NFLPA erzielen oder die Zustimmung des Vorstands erhalten, der aus Spielern aller 32 NFL-Clubs besteht. Hier benötigt Smith mindestens 17 von 32 Stimmen, um den Sitz des Exekutivdirektors zu behalten oder sich dem Widerstand zu stellen.

Smith wurde 2009 zum ersten Mal gewählt und gewann drei Wahlen, um die Position zu behalten. Unter Smith hat die NFLPA ihr Geschäft ausgebaut, einschließlich des Abschlusses eines Aktiendeals mit Fanatics, das ihre Handelskarten-Merchandising-Rechte übernimmt. Unter Smith auch die NFLPA eine Lizenz erneuert Vereinbarung mit Electronic Arts, Schöpfer des beliebten Videospiel-Franchise Madden, und baute seine Präsenz im professionellen Videospielbereich aus.

Smith hat letztes Jahr auch einen neuen 10-jährigen Tarifvertrag mit NFL-Besitzern abgeschlossen. Im Rahmen der Vereinbarung wurde das Mindestgehalt für Spieler ohne Erfahrung in dieser Saison erneut erhöht und beträgt nun 660.000 US-Dollar, gegenüber 610.000 US-Dollar im Jahr 2020. Diese Zahl wird während der restlichen Vertragslaufzeit um 45.000 US-Dollar pro Saison steigen und bis 2030 1 Million US-Dollar in den Schatten stellen.

Aber es ist dieser CBA-Deal, der Smiths Zukunft weiterhin betrifft.

Die NFL fügte dank des Pakts ein weiteres Spiel der regulären Saison hinzu. Einige Spieler sind darüber immer noch verärgert und machen die Gewerkschaftsführung für zusätzliche Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit den zusätzlichen Wettbewerben verantwortlich. Auf die Frage nach Smiths Zukunft nach dem Arbeitsvertrag 2020, Mitglied des Vorstands Lorenzo Alexander sagte gegenüber CNBC eine einstimmige Entscheidung der Exekutive ist unwahrscheinlich.

“Ich kann sagen, basierend auf dem, was im letzten Jahr passiert ist, oder so, es wird wahrscheinlich dem Vorstand geöffnet werden, und sie werden die Möglichkeit haben, zu entscheiden, was als nächstes passiert”, sagte Alexander im März 2020.

Offenlegung: NBCUniversal ist die Muttergesellschaft von CNBC.

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