LONDON – Die Ehe von Premierminister Boris Johnson mit seiner Verlobten Carrie Symonds am Samstag überraschte selbst seine engsten Berater. Das Überraschendste an der Stealth-Zeremonie war vielleicht, wie streng sie vorschriftsmäßig war.

Die Braut trug ein fließendes weißes Kleid und eine Krone aus weißen Blumen im Haar; der Bräutigam einen dunklen Anzug mit Ansteckblume. Sie wurden von einem katholischen Priester in der Westminster Cathedral in London, dem Sitz der englischen katholischen Kirche, geheiratet.

Dieses letzte Detail ist Gegenstand anhaltender Intrigen, denn schließlich ging hier Boris Johnson, kein Messdiener, zum Altar. In katholischen Kreisen brodelt die Frage: Wie hat es ein zweimal geschiedener Mann mit mindestens einem unehelichen Kind geschafft, in der römisch-katholischen Kirche zu heiraten?

Die Antwort ist einfach und für manche unbefriedigend: Herr Johnson, 56, und Frau Symonds, 33, wurden beide als Katholiken getauft. Keine der beiden vorherigen Ehen von Herrn Johnson war in der katholischen Kirche, so dass die Kirche sie nicht anerkennt, und Frau Symonds hatte nie geheiratet.

Nach kanonischem Recht wird es geschnitten und getrocknet – außer dass Herr Johnson als Teenager im Internat als Mitglied der Church of England bestätigt wurde. Dann gibt es natürlich das Problem der Doppelmoral: Viele andere praktizierende Katholiken, die geschieden sind, werden von der Kirche abgewiesen, wenn sie wieder heiraten wollen – von gleichgeschlechtlichen Paaren, die katholisch sind, ganz zu schweigen.

„Es geht nicht darum, ob Boris und Carrie in der Kirche heiraten dürfen – sie sollten – sondern darum, warum andere Katholiken das nicht können“, sagte Christopher Lamb, der Rom-Korrespondent von Tablet, einer wöchentlichen katholischen Publikation. „Gesetze sind nur dann ihr Geld wert, wenn sie als fair oder konsequent angesehen werden.“

„Boris scheint in der Lage gewesen zu sein, das zu tun, was Heinrich VIII. nicht konnte“, betonte Mr. Lamb. “Seine dritte Ehe von der Kirche anerkennen zu lassen.”

Die Kirche übersah offenbar Herrn Johnsons Bekehrung zum anglikanischen Glauben, denn nach dem Kirchenrecht ist es jetzt – einmal getauft – praktisch unmöglich, vom Katholizismus abzuweichen (er hat den Glauben von seiner Mutter geerbt). Herr Johnson wurde mit seiner Klasse am Eton College in der Church of England bestätigt, obwohl einige Studenten sich dafür entscheiden, aus dem Prozess auszusteigen.

“Es wäre eine durch und durch konventionelle Sache gewesen, bestätigt zu werden”, sagte Andrew Gimson, Mr. Johnsons Biograph, “und Boris Johnson ist in vielerlei Hinsicht eine durch und durch konventionelle Person.”

Unabhängig von der religiösen Zugehörigkeit des Premierministers sagte die Diözese Westminster in einer Erklärung: „Die Braut und der Bräutigam sind beide Gemeindemitglieder der Westminster Cathedral-Gemeinde und katholisch getauft. Alle notwendigen Schritte wurden sowohl kirchlich als auch zivilrechtlich unternommen und alle Formalitäten vor der Hochzeit erledigt.“

Einige wandten ein, dass die Kirche die 27-jährige Ehe von Herrn Johnson mit Marina Wheeler, die vier Kinder hervorbrachte und erst letztes Jahr geschieden wurde, für ungültig erklärte, nachdem er und Frau Symonds in die Downing Street gezogen waren. Von 1987 bis 1993 war er mit seiner ersten Frau Allegra Mostyn-Owen verheiratet. Sie hatten keine Kinder.

Für andere entspricht die katholische Ehe von Herrn Johnson einer politischen Karriere und einem Privatleben, in dem die normalen Regeln nicht zu gelten scheinen.

Er hat es zum Beispiel abgelehnt, genau zu sagen, wie viele Kinder er hat – außer den vier mit Frau Wheeler und seinem einjährigen Sohn mit Frau Symonds, Wilfred, die bei der Zeremonie war. Wilfred wurde letztes Jahr von demselben Priester, Rev. Daniel Humphreys, getauft, der bei der Hochzeit amtierte.

Es wird angenommen, dass Herr Johnson mindestens ein weiteres Kind hat – eine Tochter, Stephanie, aus einer Beziehung mit einer Kunstberaterin, Helen Macintyre. Er wurde auch von Fragen verfolgt, ob er einer amerikanischen Freundin unangemessene Gefallen getan hat, Jennifer Arcuri, während er Bürgermeister von London war.

Das unordentliche Privatleben des Premierministers wird im Großbritannien des 21. Jahrhunderts eher verspottet als geschmäht. Als Politiker hat er sich selten auf Religion berufen, und die Tiefe seines Glaubens ist ein bewegliches Ziel.

„Es ist ein bisschen so, als würde man versuchen, Virgin Radio zu bekommen, wenn man durch die Chilterns fährt“, sagte er einmal. “Es kommt und geht irgendwie.”

Herr Gimson beschrieb Herrn Johnson als „vorchristliche Figur“, obwohl er bemerkte, dass der Premierminister zu Ostern dieses Jahres eine auffallend spirituelle Erklärung abgegeben habe. Einige sagen, dass dies den Einfluss von Frau Symonds widerspiegeln könnte.

Für Großbritannien ist es selbst ein Novum, einen katholischen Premierminister zu haben. Tony Blair besuchte während seiner Amtszeit regelmäßig die katholische Messe, konvertierte aber erst nach seinem Verlassen der Downing Street offiziell zum Katholizismus.

Für einige Katholiken ist das Problem weniger Mr. Johnsons skurriler Weg zum Altar als die Unfähigkeit anderer Katholiken, denselben Weg zu gehen.

“Herr. und Frau Johnson wurden nach den Regeln der katholischen Kirche geheiratet. Und ich wünsche ihnen alles Gute“, sagte Rev. James Martin, ein Jesuitenpriester und Herausgeber der Zeitschrift America. schrieb auf Twitter. „Ich wünsche mir auch, dass die gleiche Barmherzigkeit und das gleiche Mitgefühl, die ihnen in Anerkennung ihres komplexen Lebens entgegengebracht wurden, auch auf gleichgeschlechtliche Paare ausgedehnt werden könnten, die lebenslange Katholiken sind.“

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