VENEDIG — Denis Villeneuve, der Direktor von “Düne,” wollte mich vorab entschuldigen.

“Das wird eine lange Antwort”, sagte er, “wegen des Champagners.”

Wir waren am Mittwochabend im Hotel Excelsior zum üppigen Eröffnungsdinner der Filmfestspiele von Venedig, wo der Sekt in Strömen floss, Gäste wie Isabelle Huppert und Jane Campion rosa Garnelen-Tartar aßen und eine große Auswahl an großen Filmen – darunter „Dune“, Ridley Scotts „Das letzte Duell“ das Prinzessin-Diana-Drama “Spencer” und Campions „The Power of the Dog“ – alle warteten darauf, in den nächsten anderthalb Wochen spritzige Debüts im Lido zu geben.

Obwohl Venedig eines der wenigen großen Filmfestivals war, das veranstaltet wurde eine persönliche Ausgabe im Jahr 2020 ist das diesjährige Programm deutlich robuster. Viele betrachten Venedig als den Auftakt der Preisverleihungssaison, eine Erwartung, die noch durch die Anwesenheit der letzten beiden Autoren in der Venedig-Jury an die Gewinner der besten Bilder inszeniert wird: Chloé Zhao, deren „Nomadland“ letztes Jahr hier uraufgeführt wurde, und die „ Parasite“-Regisseur Bong Joon Ho, der Jury-Präsident.

Wird Villeneuves „Dune“ ein solcher Anwärter sein? Das Science-Fiction-Drama, das dem Roman von Frank Herbert nachempfunden ist, hat höhere Ambitionen und ein feineres Auge als die meisten Möchtegern-Blockbuster. Villeneuve (zu dessen Credits “Arrival” und “Blade Runner 2049” gehören) wird am Freitag “Dune” mit einer Starbesetzung debütieren, die voraussichtlich zur Premiere erscheinen wird, darunter die Hauptrolle Timothée Chalamet, die am Mittwoch mit dem Schnellboot in Venedig ankam.

Beim Abendessen sagte mir Villeneuve, Venedig sei „der perfekte Weg, um den Film zu starten, und es ist das erste Mal, dass ich Zeit habe, wirklich fertig zu werden – normalerweise beende ich Filme und veröffentliche sie drei Tage später“.

Stattdessen hatte der französisch-kanadische Regisseur fast ein Jahr Zeit, um zu basteln, da “Dune” im November 2020 vor einer pandemiebedingten Verzögerung erscheinen sollte. Jetzt, kurz vor der Premiere in Venedig (und mit einem auf den 22. Oktober verschobenen Erscheinungstermin), sprach Villeneuve über „Dune“ fast so, als wäre er ein stolzer, ängstlicher Elternteil, der sein kleines Kind zur Schule schicken will.

„Ich denke, es hat eine Seele“, sagte er. „Ich erkenne mich darin wieder. Es ist mein größtes Projekt und trotzdem habe ich die intimste Beziehung dazu. Ich weiß, dass es von selbst laufen kann, aber was werden andere Leute denken?“

Villeneuve hielt inne. “Wie sage ich es auf Englisch?” fragte er sich, bevor er die Worte fand: “Ich muss es einfach loslassen.”

Obwohl Venedig das Publikum in jedem Theater einschränkt und von den Kinobesuchern verlangt, dass sie Masken tragen (und einen Impfnachweis oder einen negativen Covid-Test vorlegen), bietet das Festival immer noch die glamouröseste Startrampe für Filme seit Cannes im Juli. Dennoch kann es selbst unter idealen Umständen (oder gerade wegen ihnen) entmutigend sein, Ihren Film einem erwartungsvollen internationalen Publikum zu zeigen, das bereit ist, seine Preisaussichten abzuschätzen.

Das geht doppelt, wenn Sie an erster Stelle stehen. „Man ist anfälliger, wenn es die Eröffnung ist“, sagte Pedro Almodóvar, dessen „Parallel Mothers“ als Eröffnungsabend des Festivals ausgewählt wurde. Wie hat er sich in den Stunden vor der Premiere gefühlt? Nicht nervös, sagte er mir. Nur ein wenig ausgesetzt.

Glücklicherweise, Bewertungen waren stark. In diesem intimen, präzise beurteilten Drama spielt Penélope Cruz eine Madrider Fotografin, die vermutet, dass ihr neugeborenes Baby bei der Geburt mit dem Kind einer unverheirateten Teenagermutter (Milena Smit) vertauscht wurde. Obwohl diese Logline empörend ist, ist der Film überraschend bodenständig und zugänglich, auch wenn Cruz’ Charakter zu immer verzweifelteren Entscheidungen getrieben wird.

„Ich wollte mich nicht fragen, was ich in dieser Situation getan hätte, bis ich den Film fertig hatte“, sagte Cruz beim Abendessen. „Sie und ich sind sehr unterschiedlich, aber wenn ich jetzt zurückblicke, habe ich das Gefühl, dass ich etwas Ähnliches getan hätte. Die Art und Weise, wie Pedro diese unvollkommenen Mütter geschrieben hat, macht es Ihnen unmöglich, sie zu beurteilen.“

„Parallel Mothers“ ist Cruzs siebter Film mit dem Regisseur. “Ich schaue ihn an und habe das Gefühl, dass er sein Leben für den Film geben könnte”, sagte sie. Aus diesem Grund war Cruz entschlossen, der Kamera ihre verletzlichsten Tiefen als Schauspieler zu zeigen: „Der Standard ist wirklich hoch und er gibt mir einen Charakter, der ein Schatz ist, also möchte ich ihn nicht enttäuschen. Ich versuche jeden Tag, ihm hundert Prozent zu geben.“

Apropos Enthüllung, Almodóvar war amüsiert über die jüngste Reaktion auf die Poster für „Parallel Mothers“, die eine stillende Brustwarze abschneidet, als wäre sie die Pupille in einem Auge, das eine einzige Milchträne vergießt. Nach der Veröffentlichung des Posters im letzten Monat verbot Instagram das Bild wegen Nacktheit und dann, nach einem Online-Aufruhr, sofort entbannt.

“Es ist überhaupt nicht erotisch!” Almodóvar protestierte. “Man muss sehr schmutzig sein, um zu denken, dass es etwas Sexuelles hat.”

Der 71-jährige Regisseur nutzt selbst kein Instagram, aber er weiß, womit er es zu tun hat. „Was für uns alle sehr gefährlich ist, ist, dass es eine Maschine ist, die beschließt, das Plakat abzulehnen“, sagte er. „Es ist ein Algorithmus, es gibt niemanden, der dafür zuständig ist, mit dem ich sprechen kann.“

Aber zumindest vorerst hat Almodóvar den Algorithmus erobert. Als ich den Direktor verließ, kamen andere Gäste des Abendessens herein, um Selfies mit ihm zu machen. Sie werden nie erraten, wo sie sie gepostet haben.

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