Der Starship-Prototyp SN10 zündet seine drei Raptor-Triebwerke, wenn er zur Landung kommt.

SpaceX

Die US Air Force erweitert ein kleines Entwicklungsprogramm, das wiederverwendbare Raketen, wie sie SpaceX baut, nutzen will, um Fracht schnell überall auf der Welt zu liefern.

Das experimentelle Militärprogramm namens Rocket Cargo wird von der US Space Force geleitet, teilte das Pentagon am Freitag mit. Das Programm wird Fähigkeiten erforschen und entwickeln, wie die Landung “einer Rakete auf einer Vielzahl von nicht-traditionellen Materialien und Oberflächen”, die Konstruktion “eines Raketenladeraums und Logistik für schnelles Be- und Entladen” und das Abwerfen von “Ladung aus der Luft”. Rakete nach dem Wiedereintritt, um Orte zu bedienen, an denen eine Rakete oder ein Flugzeug unmöglich landen kann”, sagte die Air Force.

Der Haushaltsvorschlag der Luftwaffe für 2022 forderte fast 50 Millionen US-Dollar für Rocket Cargo, um die im letzten Jahr mit kleinen Verträgen an SpaceX und Exploration Architecture Corporation (XArc) begonnene Studienkonzeption fortzusetzen.

Rocket Cargo beschreibt effektiv die Starship-Raketen, die SpaceX entwickelt, da das Militärprogramm vollständig wiederverwendbare Privatraketen untersuchen wird, die zwischen 30 und 100 Tonnen starten können. Insbesondere die Führung von SpaceX in den Vorjahren hat die Punkt-zu-Punkt-Raumfahrt als eine der Fähigkeiten von Starship angepriesen.

Punkt-zu-Punkt-Raumfahrt ist eine Transportform, bei der eine Rakete in den Weltraum startet und dann an einem anderen Ort zurückkehrt, wodurch sie hypothetisch in der Lage ist, in weniger als einer Stunde Vorräte oder möglicherweise Menschen von einer Seite der Erde zur anderen zu bringen.

SpaceX hat zuletzt Prototypen von Starship in seiner Einrichtung in Texas getestet Landung und Bergung des Prototyps SN15 nach einem Höhenflugtest. Während SpaceX darauf abzielt, eine Leistung zu vollbringen, die keine vorherige Rakete erreicht hat – Raketen schnell wiederzuverwenden, um die Raumfahrt mehr an Flugreisen zu erinnern, anstatt die Rakete nach dem Start wegzuwerfen – war der letzte Höhenflugtest der erste, der endete ohne dass der Prototyp explodiert. Das Unternehmen hat mit der Rakete noch keine Umlaufbahn erreicht.

Dr. Greg Spanjers, Leiter des Rocket Cargo-Programms des Air Force Research Laboratory, gab Human Landing Systems-Programmwettbewerb der NASA NASA als Beispiel für Unternehmen, die an “tragbaren” Optionen der Rocket Cargo-Fähigkeit arbeiten. Dieses NASA-Programm, das sich auf den Bau von Mondlandern konzentriert, die Besatzungen zur Mondoberfläche bringen, bestand aus drei Teams: unter der Leitung von Elon Musks SpaceX, Jeff Bezos‘ Blauer Ursprung, und Leidos‘ Tochtergesellschaft Dynetics. Spanjers sagte jedoch, die Air Force habe “mit viel mehr Unternehmen als das” über das Rocket Cargo-Programm gesprochen.

“Wir haben mit einer Reihe von Anbietern gesprochen, von denen wir sehen, dass sie an den Tisch kommen, um um diese Verträge zu konkurrieren”, sagte Spanjers am Freitag auf einer Pressekonferenz. „SpaceX ist sicherlich das sichtbarste, keine Frage … [but] Was Sie versuchen, ist, in eine orbitale oder suborbitale Flugbahn zu gelangen, die Nutzlast wieder nach unten zu bringen und auf dem Planeten Erde zu landen. Es gibt heute mehrere Unternehmen, die über diese technologischen Fähigkeiten verfügen, nicht nur SpaceX.”

Die Air Force lehnte es ab, anzugeben, mit welchen Unternehmen sie über das Rocket-Cargo-Programm gesprochen hat, und Spanjers sagte, es sei nicht “angemessen”, bevor das Pentagon mit dem Vertragsprozess beginnt. Die Vertragsausschreibung soll sehr bald beginnen, obwohl die Air Force einen Termin ablehnte.

Darüber hinaus ist die Air Force bereit, Unternehmen für Rocket Cargo in Betracht zu ziehen, die noch keine vollständig wiederverwendbare Punkt-zu-Punkt-Fähigkeit entwickeln.

“Heute werden wir die Schnittstellen und die Wege schaffen, um immer mehr Unternehmen zu ermutigen, in diesen Bereich einzusteigen. Hoffentlich sehen sie einen Return on Investment in einem von der EU genehmigten Business Case [Department of Defense] Interesse bekundet, den Service später zu kaufen”, sagte Spanjers.

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