BERLIN – Bundeskanzlerin Angela Merkel traf sich am Sonntag mit Überlebenden und dankte Freiwilligen, als sie durch ein Dorf ging, das von den außergewöhnlichen Überschwemmungen zerstört wurde, bei denen in Deutschland und Belgien mindestens 183 Menschen ums Leben kamen, und nannte das Ausmaß der Zerstörung „surreal und unheimlich“.

Während die Rettungskräfte inmitten der Trümmer und Trümmer weiter nach Opfern suchten, sorgten am Sonntag im süddeutschen Bayern starke Regenfälle für weitere Überschwemmungen. Die Behörden sagten, sie erwarteten, dass die Zahl der Opfer steigen würde, da viele Hunderte von Menschen vermisst wurden, obwohl unklar war, wie viele von Freunden oder Familie inmitten des Chaos des Unglücks und der verlorenen Kommunikation einfach nicht erreichbar waren.

Hubschrauber summten über ihren Köpfen, als Frau Merkel in Schuld ankam, einem ehemals malerischen Dorf mit Fachwerkhäusern und gepflasterten Straßen am Ufer der Ahr, das letzte Woche ein unkenntliches Wirrwarr von Trümmern mit klebrigem braunen Schlamm bedeckte, das von sprudelnden Wassern bedeckt war. Deutsche Meteorologen nannten die Überschwemmung die schlimmste seit 500 Jahren, wenn nicht sogar einem Jahrtausend.

„Die deutsche Sprache hat, glaube ich, keine Worte für die Verwüstung“, sagte Merkel nach einem Dorfrundgang gegenüber Reportern. Sie versprach, dass ihre Regierung sofort und mittelfristig Hilfe organisieren und beim Wiederaufbau der Infrastruktur helfen werde.

„Deutschland ist ein starkes Land und hat die Mittel, darauf zu reagieren“, sagte die Kanzlerin und versprach, Ende August wiederzukommen, um aus erster Hand zu sehen, was nach der Beseitigung der ersten Trümmer benötigt werden könnte. „Wir stehen an Ihrer Seite. Bund und Länder werden Hand in Hand zusammenarbeiten, um die Welt in dieser schönen Region wiederherzustellen.“

Nach einem kurzen Rundgang setzte sich die Kanzlerin zu einem Gespräch mit örtlichen Feuerwehrleuten und Soldaten zusammen, die die Bemühungen zur Beseitigung der Trümmer, zur Wiederherstellung der Kommunikation und zur Bereitstellung von sauberem Trinkwasser angeführt haben. Frau Merkel fragte, wie es den Arbeitern erginge und rief mehrere Fragen, um über das Summen der vorbeifliegenden Hubschrauber gehört zu werden.

„Danke“, sagte sie, als sie aufstand, um zu gehen, und fügte hinzu: „Soll ich noch etwas wissen, seit ich hier bin?“

„Wir hoffen nur sehr, dass Sie uns unterstützen“, antwortete einer der Männer, der erklärt hatte, dass der Schaden am Haus eines Teammitglieds es unbewohnbar gemacht hatte, während ein anderes seines ganz verloren hatte.

Es war der erste Auftritt von Frau Merkel seit Beginn der Katastrophe, und alle, denen sie begegnete, zeigten sich erfreut, dass sie dabei war. Die Kanzlerin, die für ihren bewussten und vorsichtigen Umgang mit Problemen bekannt ist, war in Washington als am Donnerstag das schlimmste Hochwasser zuschlug. Nach ihrer Rückkehr am Freitag hielt sie Videokonferenzen mit den Führern der am stärksten betroffenen Regionen ab. Samstag war ihr 67. Geburtstag.

Trotz ihrer relativen Abwesenheit wurde Frau Merkel durch den plötzlichen Zeitpunkt der Überschwemmungen, die Bedeutung ihrer Reise nach Washington – die nach der turbulenten Trump-Administration als wichtiger Schritt zur Wiederherstellung der Beziehungen zu den Vereinigten Staaten angesehen wurde – durch den plötzlichen Zeitpunkt der Überschwemmungen vor öffentlicher Kritik geschützt – ihre beeindruckende politische Größe bis weit in ihre vierte Amtszeit als Kanzlerin und jetzt ihren Status als lahme Ente.

Stattdessen haben sich die meisten deutschen Nachrichtenmedien darauf konzentriert, wie die Kandidaten, die sie bei der Wahl im September ersetzen sollen, auf die Tragödie reagiert haben. Alle drei Hauptkandidaten des Rennens besuchten letzte Woche die betroffenen Gebiete.

Dennoch, nachdem er 16 Jahre lang Europas größtes und mächtigstes Land durch eine Katastrophe nach der anderen geführt hat – einschließlich des weltweiten Wirtschaftsabschwungs 2008, der darauf folgenden europäischen Schuldenkrise, der Ankunft von mehr als einer Million Migranten vor sechs Jahren und zuletzt , die Coronavirus-Pandemie – die Deutschen haben sich an ihren Ansatz gewöhnt, eine Situation zu analysieren und zu überdenken, bevor sie sich zum Handeln entschließen.

Merkels Finanzminister Olaf Scholz sagte, die Regierung arbeite daran, mehrere hundert Millionen Euro Soforthilfe für diejenigen zu organisieren, die durch die Fluten ihr Zuhause und ihre Lebensgrundlage verloren haben.

Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier besuchte am Samstag die Stadt Erftstadt, wo das tosende Wasser mehrere Häuser wegspülte und einen Erdrutsch auslöste; mindestens 16 Bewohner bleiben dort vermisst. Begleitet wurde er von Armin Laschet (60), dem Vorsitzenden der konservativen CDU und Spitzenkandidaten für das Kanzleramt, dem Landeshauptmann des Landes Nordrhein-Westfalen.

Die politischen Gefahren der Tragödie wurden am Samstag erneut aufgedeckt. Während Herr Steinmeier den Nachrichtenmedien eine feierliche Erklärung abgab, in der er zur Solidarität mit den Opfern der Verwüstung aufrief, wurde Herr Laschet hinter ihm von der Kamera erwischt, wie er lachte und mit Menschen in der Nähe plauderte. Die Rivalen von Herrn Laschet kritisierten ihn schnell.

Der Generalsekretär der Sozialdemokraten, Lars Klingbeil, bezeichnete das Verhalten von Herrn Laschet in einem Kommentar für die Bild am Sonntag als „anständig und entsetzlich“. „Man sagt, dass sich der Charakter der Menschen in Krisenzeiten zeigt“, fügte er hinzu.

Kanzlerkandidat der Sozialdemokraten ist der drittplatzierte Finanzminister Scholz, 63, hinter den Grünen, deren Kandidatin Annalena Baerbock, 40, letzte Woche Rheinland-Pfalz besuchte, und der Konservative von Herrn Laschet Party.

Es war unklar, ob der Ausrutscher die Führung von Herrn Laschet beschädigen würde, aber der Gouverneur versuchte, sich am Samstag in einer Nachricht auf Twitter zu erklären.

„Das Schicksal der Betroffenen, von dem wir in vielen Gesprächen erfahren haben, ist uns wichtig“, schrieb er und bedankte sich bei Herrn Steinmeier für seinen Besuch. „Umso mehr bedauere ich den Eindruck, der aus einer Gesprächssituation entstanden ist. Das war unangemessen und es tut mir leid.“

Während das Land Mühe hatte, das Ausmaß der Schäden in den rheinland-pfälzischen Bundesländern, in denen Schuld liegt, zu bewältigen, verursachten heftige Regenfälle weitere Überschwemmungen im Osten und Süden Deutschlands, bei denen zusätzlich zu den 112 Menschen mindestens eine Person getötet wurde in Rheinland-Pfalz für tot erklärt.

In Nordrhein-Westfalen, wo nach Angaben des Innenministers 45 Menschen starben, fegten weitere Stürme über den Süden des Landes.

Bei Überschwemmungen in Belgien kamen laut lokalen Medien mindestens 27 Menschen ums Leben. Dutzende blieben dort vermisst, und Rettungskräfte verbrachten einen Großteil des Tages damit, von Tür zu Tür zu gehen, um nach jemandem zu suchen, der dem steigenden Wasser nicht rechtzeitig entkommen konnte.

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