ATHEN – Eine riesige Marionette eines neunjährigen syrischen Mädchens namens Amal reist seit langem durch die Türkei und Griechenland. Es ist die erste Etappe von a Eine 5.000 Meilen lange Reise, die reich an Symbolen ist, da sich nach der Machtübernahme durch die Taliban in Afghanistan eine neue Migrationskrise in Europa abzeichnet.

Die Puppe ist die Hauptfigur in einem ehrgeizigen Theaterprojekt namens „Das Wandern“, das darauf abzielt, auf die Flüchtlingserfahrung aufmerksam zu machen, indem es einem ähnlichen Weg folgt, den einige Syrer eingeschlagen haben, die dem Bürgerkrieg in ihrem Land entkommen sind.

„Little Amal“ und ihre Betreuer planen, acht Länder und Dutzende von Städten auf einer Strecke von 8.000 Kilometern zu durchqueren, um die Not von Millionen vertriebener Flüchtlinge zu beleuchten.

Doch Amal, die 12 Fuß groß ist und mit Hilfe des sie begleitenden Puppenspielerteams „geht“, ist nicht überall willkommen.

Am Montag hat der Gemeinderat von Meteora, einer Gemeinde in Zentralgriechenland, dafür gestimmt, Amal zu verbieten, durch ein Dorf in der Gegend zu laufen, in dem sich eine UNESCO befindet Weltkulturerbe bekannt für seine Ansammlung orthodoxer Klöster, die auf hoch aufragenden Felsformationen errichtet wurden.

Der Einwand mehrerer Ratsmitglieder war, dass es einer Marionette, die einen muslimischen Flüchtling darstellt, nicht erlaubt sein sollte, in einem Raum aufzutreten, der für griechisch-orthodoxe Gläubige so wichtig ist. Aus diesem Grund lehnte der Ortsbischof das Projekt ab, während eine lokale Denkmalgruppe beklagte, dass die Initiative mehr Flüchtlinge in ein Land bringen könnte, das bereits Zehntausende aufgenommen hat.

Die Spannungen in dieser Ecke Griechenlands kommen, als Europa inmitten der eskalierenden Krise in Afghanistan erneut mit dem entzündlichen Problem der Migration ringt.

Griechenland wurde von der Migrationskrise 2015-2016 besonders hart getroffen, als mehr als 1 Million Flüchtlinge durch das Land strömten – hauptsächlich aus Syrien, dem Irak und Afghanistan.

Dann kamen viele Griechen, vor allem auf den Ägäischen Inseln, zu Hilfe. Im Laufe der Zeit wurde die Solidarität jedoch durch Frustration ersetzt, die sich während einer Pattsituation an der Landgrenze zur Türkei im März 2020 verschärfte, als Tausende von Migranten versuchten, nach Griechenland einzureisen. Seitdem haben die griechischen Behörden verstärkten ihre Haltung, einen Metallzaun an der Landgrenze verlängern und ein Gesetz zur Beschleunigung von Abschiebungen ausarbeiten.

Während einer Debatte im Parlament über den Gesetzentwurf am Freitag sagte der Migrationsminister Notis Mitarachi, dass Griechenland „sich nicht erlauben wird, ein Tor nach Europa für illegale Migrationsströme zu werden, wie es in den Jahren 2015 bis 2019 der Fall war“.

Der lokale Heimatverein in Meteora sagte, er sei besonders besorgt, dass die Marionetten-Initiative eine neue Flüchtlingswelle nach Griechenland anregen könnte.

„Wie viel Solidarität kann Griechenland zeigen?“ Grigorios Kalyvas, der Vorsitzende des Verbandes, sagte. „Gibt es eine Grenze für das, was wir tun können und wie viele wir nehmen können?“

In einer Sitzung des Gemeinderats am Montagabend sagte der Bürgermeister von Meteora, Theodoros Alekos, seine Besorgnis habe mit der Anwesenheit einer „muslimischen Puppe aus Syrien“ in einem Gebiet zu tun, das reich an orthodoxer Bedeutung und beliebt für den religiösen Tourismus ist. Befürchtungen, dass der für Sonntag geplante lokale Spaziergang die Ausbreitung des Coronavirus in einer Zeit mit Rekordinfektionszahlen in Griechenland verschärfen könnte, trugen ebenfalls in die Entscheidung ein, ihn zu stoppen, sagte er.

Die Marionette werde auf ihrem Weg durch Griechenland nicht daran gehindert, den Hauptort der Gemeinde Kalambaka zu durchqueren, beschloss der Rat, aber in Dörfern in der Nähe der Klöster nicht zugelassen.

Das war dem Heimatverein nicht gut genug. „Wenn sie die Stadt betreten, wird es Proteste geben“, sagte Herr Kalyvas und sagte, die Anwesenheit der Marionette wäre eine „Beleidigung“. Er fügte hinzu: “Wenn sie sie in der Schachtel eingepackt halten, ist das in Ordnung.”

David Lan, einer der Produzenten von „The Walk“, sagte in einem Telefoninterview aus Griechenland, dass er nicht mit Opposition gegen das Projekt gerechnet habe, sei aber nicht überrascht, wie manche Menschen in Europa Flüchtlinge wahrnehmen. „Es ist ein sehr aktuelles Thema mit Afghanistan“, fügte er hinzu.

Amal, dessen Name auf Arabisch „Hoffnung“ bedeutet, war geplant, in der Nähe der Klöster zu spazieren und ein Picknick mit einheimischen Kindern zu machen, sagte Lan und fügte hinzu, dass sein Team die Genehmigung der regionalen Behörden für die Veranstaltung eingeholt habe. Aber sie planten jetzt, woanders hinzugehen. “Wenn wir nicht willkommen sind, gehen wir nicht.”

„The Walk“ entstand aus „The Jungle“, einem gefeierten Theaterstück über Flüchtlinge, das im Londoner West End gelaufen war und im St. Ann’s Warehouse in Brooklyn.

Das Projekt umfasst Amal und ihre Puppenspieler, die mit zahlreichen Umwegen von Gazientep in der Türkei nach Manchester in England reisen. Gaziantep wurde ausgewählt, weil hier Zehntausende Syrer leben, und Manchester wegen seiner hohen Konzentration an Asylbewerbern.

Unterwegs nimmt Amal an Veranstaltungen mit lokalen Künstlern, Kindern und Flüchtlingsgruppen teil.

In Gazientep hielten aufgeregte Kinder Laternen hoch, um Amal . zu führen durch die Stadt. Und auf der griechischen Insel Chios sangen Chöre zu begrüße sie als Orchester gespielt.

„Die Bedeutung ist offensichtlich“, sagte Herr Lan und bezog sich auf das Ziel des Projekts. „Es heißt ‚Vergiss uns nicht.‘“

Niki Kitsantonis aus Athen gemeldet, und Alex Marshall aus London.

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