TAMPA, Florida — Es war eine süße Idee, wirklich. Diese Vorstellung, dass als die letzten Sekunden abhakten und das Spiel in der neutralen Zone verweilte, würde die mittlere Periode von Spiel 2 des Stanley Cup-Finale enden, gerade enden, mit dem Punktestand immer noch unentschieden, aber die Montreal Canadiens hatten die Kontrolle. Ein Puck kann jedoch einige wundersame Dinge bewirken, und Lightning-Flügel Barclay Goodrow drehte ihn an einem Verteidiger von Montreal vorbei und manövrierte ihn dann an einem anderen vorbei, um einen Rückhandpass über den Schlitz zu peitschen.

Es blieb keine Zeit, bis gerade genug war. Rauch sprühte hinter Canadiens Torwart Carey Price, und die Menge johlte und brüllte, und der Mann, dessen Sprung den Puck ins Netz schoss, raste kopfüber auf die Bretter zu. Vor zwei Jahren Blake Coleman hat eines der unglaublichsten Tore geschossen in den letzten NHL-Annalen, aber diese Anstrengung – ein späterer Spielsieger mit drei Zehntelsekunden verbleibenden in einer Periode im Stanley-Cup-Finale – übertraf sie bei weitem.

Nach ihrem 3:1-Sieg am Mittwoch in der Amalie Arena führt Tampa Bay die Best-of-Seven-Serie mit zwei zu null Spielen an, und die Canadiens müssen sich fragen, wie sie so viele Dinge richtig machen und trotzdem den Lightning sehen können heben den Stanley Cup nächste Woche in Montreal.

Das ist das inhärente Problem beim Spielen des Lightning, der auch so viele Dinge falsch machen kann – uncharakteristische Dinge –, aber das Schnellschlagpotenzial hat, Träume und Seelen zu zerstören.

Die Canadiens verdoppelten fast die Schusszahl von Tampa Bay, 43-23, und verloren. Sie haben verloren, weil sie Andrei Vasilevskiy nicht lösen konnten, der 42 Schüsse rettete, und sie konnten nicht aus einer Zeit herauskommen, die vorüber war.

Coleman spielt auf Tampa Bays Sandpapier-Drittlinie, die Coach Jon Cooper gegen Montreals Top-Linie eingesetzt hat, aber sie hat sie fast gelöscht. Er und seine Linemates – Goodrow und Yanni Gourde – verkörpern diese neue Inkarnation des Lightning, ein Team mit viel Geschwindigkeit und Können, ja, aber auch Knurren und einer defensiven Identität.

Goodrow leitete die entscheidende Sequenz ein, indem er den Puck an Ben Chiarot vorbeischleuderte und dann in Richtung Netz fuhr. Er wackelte ganz leicht, um Platz zu gewinnen, um den Puck von Kreis zu Kreis zu Coleman zu schicken, der von Phillip Danault drapiert wurde. Und als Coleman fiel, traf sein Stock auf Goodrows Pass und stieß ihn in den kurzen Pfosten, kurz bevor – vielleicht drei Zehntelsekunden zuvor? — Der Preis rutschte ab.

Vielleicht kam Coleman alles bekannt vor, der sich darauf spezialisiert zu haben, Tore zu schießen, die er nicht sollte. Als Mitglied der Devils warf er einen einhändigen Schuss ins Netz, als er gegen die Winnipeg Jets fiel. Im College an der Miami University in Ohio tat er dasselbe in einem Playoff-Spiel gegen Western Michigan.

Das Gebrüll der Tampa Bay-Fans war ohrenbetäubend, fast so laut wie die Gesänge, die lang und wahr klangen: „Vasy! Vasy! Vasy!“ Sie hallten nicht nach, nachdem Vasilevskiy den ersten Ausreißer der Kanadier im ersten Drittel vereitelt hatte, oder ihren zweiten oder die enge Rückhand, sondern bevor der Puck am Mittwochabend abgeworfen wurde und die amerikanischen und kanadischen Hymnen gesungen wurden.

Price wurde in dieser Nachsaison nur von Vasilevskiy übertroffen, der alle drei Seriensieger – gegen die Florida Panthers, die Carolina Hurricanes und die Islanders – mit Shutouts unterstrich und nur zwei Tore erzielte, eines in jedem Spiel, gegen die Canadiens.

Die Canadiens spielten in Spiel 1 Hockey in diesem bizarren alternativen Universum, einem Ort, an dem sie nicht dem Team ähnelten, das durch die Playoffs tobte, sondern allen Gegnern, die sie besiegten: unzusammenhängend und verwirrt, rücksichtslos mit dem Puck und unstrukturiert ohne ihn. Wie Zuschauer, sagte Danault.

Nach Überlegung, und sie hatten am Dienstag einen freien Tag, um den Schutt zu durchsuchen, griffen die Kanadier den Begriff der Einfachheit auf. Machen Sie weiter, was sie getan haben – machen Sie es einfach besser und mit mehr Schwung.

Die erste Periode lief ab, als hätte Montreal Danaults Vorwurf beachtet. Anstatt Odd-Man-Rushs zu verteidigen, haben die Canadiens sie erschaffen. Sie sprangen zwei Ausreißer, versprühten Schüsse aus allen Richtungen und drangen in den einst undurchlässigen Raum vor Vasilevskiy ein. Sie haben auch nicht gepunktet.

Als Tampa Bay nach 6 Minuten 40 Sekunden des zweiten Drittels die Führung eröffnete, kam es bei Anthony Cirellis Punktschuss, der durch ein Dickicht von Körpern pfiff, gegen den Spielverlauf. Die Canadiens pfiffen Vasilevskiy weiter, trieben das Spiel weiter nach außen und wurden belohnt, als Nick Suzuki in einem Backhander aus dem Slot dribbelte, der mindestens einen Lightning-Spieler abzuwehren schien.

Sein Tor glich das 1:1 beim 10:36 aus, und das blieb die meiste Zeit des zweiten Drittels so – aber nicht alles.

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