Als ich letztes Jahr nach dem Krieg nach Berg-Karabach kam, kam mir der Anblick eines armenischen Soldatenfriedhofs in den Sinn die Schichten der Tragödie, die in diesem Land eingebettet sind.

Nachdem ich im Juni zurückgekehrt war, fragte ich mich, wie viel Herzschmerz ein Fleckchen Erde ertragen kann.

In Shusha betrat ich letzten Oktober den Betonkeller eines Wohnblocks, in dem armenische Frauen auf flachen Kartons Schutz suchten. Sie dachten, sie hätten gewusst, wie Krieg ist, sagte einer und erinnerte sich an den Konflikt der 1990er Jahre. Aber die enorme Feuerkraft moderner Waffen sei anders, „ein Horror, ein Horror“.

Damals, als der Kommunismus zusammenbrach, führten die ehemaligen Sowjetrepubliken Armenien und Aserbaidschan Krieg um Berg-Karabach – ein Gebiet, das hauptsächlich von Armeniern innerhalb der international anerkannten Grenzen Aserbaidschans bewohnt wurde. Armenien gewann diesen Krieg und ließ etwa ein Siebtel des aserbaidschanischen Territoriums unter armenischer Kontrolle.

Als internationale Bemühungen um eine Konfliktlösung scheiterten und Aserbaidschans Öl- und Gasreichtum boomte, investierte das Land in moderne Drohnen aus Israel und der Türkei. Als Aserbaidschan im vergangenen September angegriffen wurde, war sein von der Türkei unterstütztes Militär im Vergleich zu dem des ärmeren und kleineren Armeniens übermächtig.

Als ich letzten Monat in das Apartmenthaus Shusha zurückkehrte, war es weg, dem kahlen, braunen Boden geschliffen. Das Gebiet wird Teil einer neuen „Straßenlandschaft“, sagte mir der britische Architekt Adrian Griffiths.

Statt die Aserbaidschaner einfach in ihre Heimat zurückzulassen, will Präsident Ilham Aliyev, der autoritäre Herrscher des Landes, Schuscha als Kulturhauptstadt Aserbaidschans wieder aufbauen. Etwa 15.000 Menschen, hauptsächlich Aserbaidschaner, lebten dort vor dem Krieg der 1990er Jahre; bis letzten Herbst gab es etwa 5.000 armenische Einwohner.

Die markante Bergstadt war im 19. Jahrhundert eine Wiege der aserbaidschanischen Musik und Poesie, obwohl die Armenier sie auch als Kern ihrer historischen Identität betrachten.

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