Die ehemalige Theranos-CEO Elizabeth Holmes geht am 6. Mai 2021 vor dem Gerichtssaal, in dem sie wegen Betrugs angeklagt ist.

CNBC

Elizabeth Holmes’ Jet-Setting, verschwenderischer Lebensstil als CEO von Theranos stand am Donnerstag im Mittelpunkt, als ihre Anwälte argumentierten, dass es für ihren strafrechtlichen Betrugsfall irrelevant sei.

“Was sie trug, wo sie wohnte, wie sie flog und was sie aß, hat nichts mit diesem Prozess zu tun”, sagte Holmes’ Anwalt Kevin Downey und fügte hinzu, dass sein “aufrührerischer Kommentar, der großen Schaden anrichten könnte.”

Aber die Regierung war damit nicht einverstanden und sagte, dass Holmes’ opulenter Lebensstil durch den angeblichen Betrug gestützt wurde.

“Zusätzlich zu ihrem Gehalt sorgte das Unternehmen für ihre luxuriösen Reisen mit Privatjets und teuren Unterkünften”, sagte John Bostic, ein stellvertretender US-Staatsanwalt. “Der Punkt hier ist, dass der sogenannte Erfolg von Theranos vollständig das Produkt von Betrug war.”

Der Richter stieß auf das Argument der Regierung zurück, indem er ihre Vorteile mit anderen CEOs verglich und fragte: “Was ist der Wert, dass sie im Four Seasons oder einem Motel 6 ist?”

Bundesstaatsanwälte zitierten eine E-Mail zwischen Holmes und einer von Theranos bezahlten Assistentin, in der sie ein Abendessen in einem teuren Restaurant und den Kauf von Kleidung und Schmuck diskutiert.

Die Verteidiger argumentierten, dass Holmes ihre Aktien nicht gegen Bargeld eintauschte und nicht um ein höheres Gehalt bat, und fügten hinzu: “Es steht außer Frage, dass Miss Holmes fast ausschließlich geschäftlich für das Unternehmen unterwegs war, und vieles davon wurde nicht nur gefördert, sondern vom Vorstand arrangiert.”

Holmes’ Eigentumsanteil an Theranos wurde auf bis zu 4,5 Milliarden Dollar geschätzt. Staatsanwälte sagen, ihre Ausgaben mehr als Schritt gehalten und sie wurde von ihrem Ruhm überholt.

Holmes “wurde eine Berühmtheit im Silicon Valley”, sagte Bostic. “Sie traf sich mit Würdenträgern, Politikern und anderen Wirtschaftsführern, diese Dinge waren wirklich Vorteile, nicht greifbar, aber dennoch Vorteile und Teil des betrügerischen Plans.”

Als sie in das Gerichtsgebäude ging, weigerte sich Holmes, Fragen von Scott Cohn von CNBC zu beantworten, ob sie besorgt ist, ihren Reichtum zur Schau zu stellen.

Eine ehemalige Theranos-Führungskraft, die Holmes nahe stand, sagte CNBC, dass die umkämpfte CEO nichts Falsches an ihren Ausgaben sah, während sie das Unternehmen am Leben erhielt.

“Zu einem bestimmten Zeitpunkt drei Assistenten zu haben, war nicht fiskalisch vernünftig”, sagt der ehemalige Theranos-Manager, der nicht genannt werden möchte. “Es geht um ihr Urteilsvermögen und ihre Entscheidungsfindung in Kenntnis der finanziellen Lage, in der sich das Unternehmen befand.”

Holmes’ kometenhafter Aufstieg wurde in zahllosen hochkarätigen Medienauftritten mit Staatsoberhäuptern aus aller Welt festgehalten, was ihr das Image einer Business-Berühmtheit einbrachte.

“Sie wurde sofort zum Darling für ein Produkt, das noch nicht einmal auf dem Markt war”, sagte der ehemalige Manager. “Elizabeth wurde als der nächste Steve Jobs angepriesen und wurde plötzlich eingeladen, mit Bill Clinton auf der Bühne zu sitzen. Zum Teil war es ihr eigenes Verdienst, aber wenn man mit VIPs auf der Bühne steht, bestätigt das die eigene Marke.”

Die Realität stürzte 2018 ein, als die Unzulänglichkeiten und Ungenauigkeiten von Theranos durch eine Untersuchung des Wall Street Journal aufgedeckt wurden.

Es wird erwartet, dass der Richter Entscheidungen darüber treffen wird, welche Beweise die Geschworenen diese Woche hören können.

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