Die frühere CEO von Theranos, Elizabeth Holmes, verlässt nach einer Anhörung vor einem Bundesgericht in San Jose, Kalifornien, am 17. Juli 2019.

Stephen Lam | Reuters

Vor fast einem Jahrzehnt wurde Elizabeth Holmes zum Golden Girl des Silicon Valley ernannt und kurzzeitig zur jüngsten Selfmade-Milliardärin Amerikas gekrönt.

Diese Woche wird sie mit einem ganz anderen Image in ein Bundesgericht von San Jose gehen: eine Angeklagte gegen die Anklage, sie sei eine Betrügerin.

Bundesanwälte im Northern District von Kalifornien haben Holmes und Ramesh “Sunny” Balwani, ehemaliger Theranos-Präsident und zeitweise ihr romantischer Partner, des Betrugs von Investoren und Patienten beschuldigt. Sie sehen sich jeweils zwei Fällen von Verschwörung zum Begehen von Überweisungsbetrug und 10 Fällen von Überweisungsbetrug ausgesetzt. Holmes und Balwani, die getrennt vor Gericht gestellt werden, plädierten beide auf nicht schuldig.

Die Auswahl der Jury in Holmes ‘Prozess beginnt am Dienstag und wird voraussichtlich mindestens zwei Tage dauern, ein Prozess, der in weniger bekannten Fällen in der Regel weniger als einen Tag dauert. Die Eröffnungserklärungen sind für den 8. September geplant und der Prozess wird voraussichtlich 13 Wochen dauern.

Bei einer Verurteilung drohen Holmes bis zu 20 Jahre Haft. Die Staatsanwälte sagen, Holmes habe nicht nur Hunderte Millionen Dollar von Investoren erschwindelt, sondern auch Tausende von Menschenleben in Gefahr gebracht.

Aufstieg und Fall von Theranos

Holmes ‘Saga begann, als sie die Vision hatte, Hunderte von Labortests mit nur einem Fingerstich Blut durchzuführen. Sie verließ Stanford im Alter von 19 Jahren, um Theranos zu gründen. Die Idee war, Bluttests für Verbraucher billiger, bequemer und zugänglicher zu machen.

Das Unternehmen ging Partnerschaften mit Walgreens und die Lebensmittelkette Safeway. Zu ihrem Vorstand gehörten Koryphäen wie die ehemaligen US-Außenminister Henry Kissinger und George Shultz sowie der ehemalige US-Verteidigungsminister James Mattis.

Aber Holmes’ Vision wurde 2015 auf den Kopf gestellt, nachdem der Reporter des Wall Street Journal, John Carreyrou, eine Reihe vernichtender Berichte veröffentlicht hatte, in denen die Mängel und Ungenauigkeiten der Technologie von Theranos aufgedeckt wurden.

Die Patienten erhielten ungenaue Testergebnisse in Bezug auf Erkrankungen wie HIV, Krebs und Fehlgeburten.

“Sie vermarktete ein medizinisches Produkt, von dem sie wusste, dass es nicht funktionierte. Ihre Maschine hat nur eine Handvoll Tests durchgeführt, die sie überhaupt nicht gut gemacht haben”, sagte Carreyrou letzte Woche in einem Interview mit CNBC.

Im Jahr 2018 wurden Holmes und Balwani von der Securities and Exchange Commission wegen „massiven Betrugs“ angeklagt. Das führte dazu, dass Theranos aufgelöst wurde und Holmes sich bei der SEC niederließ. Sie erklärte sich bereit, 500.000 US-Dollar zu zahlen, ohne die Anklage zuzugeben oder zu bestreiten. Balwani will die SEC-Vorwürfe bekämpfen.

Die Investoren

Holmes hatte einst einige der mächtigsten und reichsten Risikokapitalgeber Amerikas hinter ihrem Healthcare-Startup Theranos.

Investoren wie der Medienmogul Rupert Murdoch, die ehemalige Bildungsministerin Betsy DeVos, die Walton-Familie von Walmart Ruhm, die Familie Cox, Patriots-Besitzer Robert Kraft und der mexikanische Investor Carlos Slim waren so verzaubert von ihr, dass sie Millionen in Theranos flossen.

Von einigen dieser Investoren wird erwartet, dass sie im Prozess von Holmes aussagen. Alle großen Investoren, die im Laufe eines Jahrzehnts 700 Millionen US-Dollar ausgegeben haben, reagierten nicht auf die Bitte von CNBC um einen Kommentar. Die Staatsanwälte behaupten, dass die Investoren von Übertreibungen und falschen Darstellungen der Bluttesttechnologie beeinflusst wurden.

“Wenn ein Deal zu einem solchen wird, möchten Sie nicht mehr auf dieser Investorenliste stehen”, sagte Kevin O’Leary, Vorsitzender von O’Shares ETFs und Richter am Money Court von CNBC.

O’Leary, der sagte, dass etwa 20 % seiner Investitionen gescheitert sind, nahm kein Blatt vor den Mund, als er nach den Auswirkungen der Theranos-Investoren gefragt wurde.

“Sie können verstehen, wie peinlich es ist, so eine Null zu bekommen”, sagte O’Leary. “Das bedeutet eindeutig, dass Sie Ihre Due Diligence nicht gemacht haben, was alle Investoren als Fehler kennen. Wenn es einen wirklich heißen Deal gibt, leidet sofort der Diligence-Prozess. Sie fragen sich nur, ob Sie in den Deal einsteigen können.”

Laut Anklageschrift gab es nach Angaben der Staatsanwaltschaft sechs Überweisungen von ungenannten Investoren, von denen sie behaupten, dass sie das Ergebnis betrügerischer Behauptungen über ihre Gegenleistung waren.

“Es wird sehr genau geprüft und die Investoren werden wieder in die Presse gezerrt und dafür beschämt”, sagte O’Leary. “Ich kann Ihnen garantieren, es wird sich nichts ändern. Wenn das vorbei ist, was auch immer passiert, wird es wieder passieren. Ich garantiere, dass sich nichts in Bezug auf Investitionen im Silicon Valley ändert.”

Eine Silicon Valley-Geschichte

Anstatt ein Beispiel für das Beste im Silicon Valley zu sein, wurde Theranos zu einem blauen Auge für Start-ups.

Eine der Verteidigungsstrategien von Holmes könnte darin bestehen, das sogenannte “Fake it ’til you make it”-Motto des Silicon Valley verantwortlich zu machen. Anfang des Jahres entschied die Richterin, dass sich ihr Verteidigungsteam auf den Hype und die Übertreibung der Start-up-Gründer stützen kann, um Holmes’ eigenes Handeln zu erklären.

“Es wird ein Weckruf für Risikokapitalgeber und junge Unternehmer im Silicon Valley sein”, sagte Carreyrou. “Wenn du zu weit gehst, wenn du den Umschlag übertreibst und Hype und bis zum Lügen übertreibst, wird es zum Wertpapierbetrug.”

Wenn sie jedoch für nicht schuldig befunden wird, sagen einige, dass dies Risikobereitschaft fördern könnte.

“Es wird ein Schuldspruch brauchen, um den Kurs zu korrigieren, und selbst ein Schuldspruch reicht in diesem Fall möglicherweise nicht aus”, sagte Carreyrou.

Abwehr der psychischen Gesundheit

Explosiv neue Gerichtsdokumente nur wenige Tage vor der Juryauswahl entsiegelt werfen Licht auf, wie Holmes’ Anwälte eine Verteidigung der psychischen Gesundheit aufbauen könnten. In den Unterlagen behauptet Holmes, sie sei Opfer eines „jahrzehntelangen“ Missbrauchs durch Balwani gewesen, den sie im Alter von 18 Jahren kennengelernt habe.

Aus den Dokumenten geht hervor, dass sie behauptet, er habe sie psychisch, emotional und sexuell missbraucht. Laut einer Akte beschuldigte Holmes Balwani, scharfe Gegenstände nach ihr zu werfen, zu kontrollieren, was sie aß, wann sie schlief, wie sie sich anzog und ihre Anrufe und Textnachrichten überwachte. Balwani bestritt die Ansprüche.

Die Gerichtsakten zeigten auch, dass Holmes plant, zu ihrer eigenen Verteidigung Stellung zu beziehen, ein Schritt, den viele Rechtsexperten für riskant halten.

“Es ist ein harter Kampf: Balwani hat möglicherweise aufgrund seines Alters oder seiner früheren Erfolge Einfluss auf sie ausgeübt”, sagte Danny Cevallos, ein Rechtsanalyst von NBC News. “Aber wird sie eine Jury davon überzeugen, dass sein Einfluss ihr eigenes Verhalten entschuldigt?”

Heute ist sie, nachdem ihr Prozess immer wieder verschoben wurde, Mutter eines Neugeborenen. Holmes, die einst in den Medien allgegenwärtig war, schweigt und ignoriert jedes Mal die Fragen der Reporter, wenn sie das Gerichtsgebäude betritt und verlässt.

Das wird sich alles ändern, wenn sie tatsächlich Stellung bezieht, um endlich ihre Seite der Geschichte zu erzählen.

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