Ein Schild in einem Dollar-Gemischtwarenladen in Chicago.

Jim Young | Reuters

Dollar-General CEO Todd Vasos sagte am Mittwoch, dass der Einzelhändler aus einem einfachen Grund nach Geschäftsmöglichkeiten im Gesundheitswesen sucht: Etwa 65 % der Geschäfte des Unternehmens befinden sich in „Gesundheitswüsten“.

Das entspricht mehr als 10.000 Geschäften – darunter viele in ländlichen Gebieten und Kleinstädten –, in denen Kunden lange Strecken zurücklegen müssen, um medizinische Versorgung zu erhalten, sagte Vasos.

Er sagte, der Einzelhändler sei in einer erstklassigen Position, um dies zu ändern.

„Obwohl es noch in den Kinderschuhen steckt, haben wir wirklich die Möglichkeit, diese Gesundheitsseite des Geschäfts auszubauen – nicht nur Produkte im Geschäft, sondern auch Dienstleistungen“, sagte er auf einer von Barclays veranstalteten virtuellen Konferenz.

Dollar General kündigte kürzlich Pläne an, in die Gesundheitsbranche zu expandieren. Im Juli sagte der Tiefdiscounter, dass es hatte seinen ersten Chefarzt eingestellt und plante, mehr gesundheitsbezogene Artikel in die Regale zu stellen, von Zahnersatz bis hin zu Erkältungs- und Hustenmedikamenten.

Das Unternehmen hat jedoch nur wenige Details dazu angegeben, wie seine Angebote aussehen könnten.

Vasos sagte, Dr. Albert Wu, der neue Chief Medical Officer, habe am Dienstag die erste Sitzung des Lenkungsausschusses des Unternehmens geleitet und die Anleger ermutigt, dran zu bleiben.

Die Expansion könnte möglicherweise auch den Ruf des Unternehmens erschüttern. Seit Jahren wird Dollar General dafür kritisiert, dass es Lebensmittelwüsten verschlimmert – Viertel und Gemeinden, in denen Verbraucher Schwierigkeiten haben, erschwingliche nahrhafte Lebensmittel wie Obst und Gemüse zu finden. Da der Einzelhändler schnell mehr Standorte eröffnet hat, haben einige Gesetzgeber erklärt, er habe Lebensmittelhändler abgeschreckt, die eine größere Auswahl an gesunden, frischen Artikeln bringen würden.

Dollar General hat den Geschäften Fleisch und Produkte hinzugefügt. Sie sind jetzt in mehr als 1.300 Geschäften – oder etwa 7 % ihrer Gesamtfläche – vertreten und könnten diese auf bis zu 10.000 Geschäfte ausweiten.

Vasos sagte jedoch, dass Gesundheitswüsten ein noch größeres Problem darstellen könnten.

„Es gibt im ländlichen Amerika so viele, wenn nicht sogar noch mehr Gesundheits- und Medizinwüsten wie Lebensmittelwüsten“, sagte er. “Wir glauben, dass wir in der Lage sind, den Verbraucher in vielen dieser Fälle zu bedienen, in denen er heute 30, 40 Minuten fahren muss, um eine grundlegende Gesundheitsversorgung zu erhalten.”

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